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Le miel, les abeilles et les dieux

De tous temps, les dieux et le miel ont été unis.

Dans toutes les civilisations, le miel a toujours fasciné les hommes. Sa belle couleur or, sa douceur, sa texture en fait un cadeau de la nature, symbole de vie, d’abondance, de pureté et de sagesse

la récolte du miel en bas-relief abeille et hiéroglyphes
Selon les Égyptiens, le miel est né des larmes du dieu soleil Rê. Il avait un rôle quotidien dans la vie des Égyptiens de l’antiquité, comme le montrent les hiéroglyphes sur les murs des pyramides. La plus ancienne représentation de l’apiculture, l’élevage des abeilles, a près de 4 500 ans.
Dès cette époque, le miel est utilisé pour la cuisine, la médecine et pour fabriquer des produits de beauté. On soigne les blessures, les coupures et les brûlures. Les Égyptiens confectionnent des biscuits au miel pour offrir aux dieux et le font entrer dans la composition des produits d’embaumement des momies.

Zeus, dieu de l'Olympe, élevé au lait et au miel sur le mont IDAChez les Grecs, on pense que le miel a été offert aux hommes par Dyonisos et que Zeus a été nourri toute son enfance de miel et de lait. Là encore, le miel est utilisé pour la conservation des corps des morts et pour nourrir l’âme des défunts jusqu’à leur renaissance. Aristée est le fils d’Apollon. C’est lui qui enseigne aux hommes l’art d’élever les abeilles.


Écoute le bruit d’un essaim d’abeilles

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L’abeille est d’ailleurs parfois une représentation de Demeter qui est la déesse de la terre et des récoltes.
Les dieux du Mont Olympe
Les dieux de l’Olympe boivent de l’ambroisie, un mot qui signifie « immortel » en grec. L’ambroisie est un breuvage (une boisson) à base de miel !

Chez les chrétiens comme chez les musulmans, la terre promise ou le paradis sont parcourus de fleuves de miel ! Et Saint-Ambroise est le saint patron des apiculteurs.

les mayas aiment le miel et le chocolatLes Mayas d’Amérique du sud pensent que les dieux leur ont confié les abeilles pour fabriquer le « balche », une boisson à base de miel qui permet d’entrer en contact avec les dieux. Eux aussi emploient le miel en cuisine comme en médecine.

Les abeilles sont des insectes admirés par l’homme. Elles sont le symbole d’une communauté qui travaille beaucoup et qui produit une grande richesse : le miel. Elles représentent aussi la parole et l’intelligence divine. Ne dit-on pas « faire son miel » ? …qui signifie tirer profit de quelque chose ou d’une situation.

Le sacre de Napoléon et son manteau aux motifs d'abeillesElles sont gouvernées par la reine et sont un symbole royal et impérial. Napoléon 1er souhaitait voir des motifs d’abeille autant sur ses tapis que sur son manteau, le jour de son sacre.

Seul produit sucré et sucrant, le miel était un produit de luxe réservé aux dieux et aux riches. Les Croisés , à leur retour de Jérusalem, rapportent avec eux la recette d’un gâteau au miel qui séduira toute l’Europe : le pain d’épice. Aujourd’hui, après des siècles de consommation de sucre, on redécouvre toutes les qualités extraordinaires du miel.

Participe à un week-end « apiculture » à Villarceaux.


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Une Réponse à “Le miel, les abeilles et les dieux”

  1. Très bel article sur l’histoire du miel. J’avoue que j’ai appris des choses.
    C’est quand même un des rares aliments aussi anciens qui fasse l’unanimité presque partout dans le monde.
    On célèbre souvent le vin ou le pain, mais ce sont des produits de notre civilisation européenne.

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