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les céréales, l'histoire |

Avant les nouilles, les céréales !

Les céréales accompagnent l’aventure humaine…

Céréales, crêpes et galettes
Le riz, en cuisine : joue et gagne !

Il y a 10 000 ans, les hommes découvraient l’agriculture et installaient les premiers champs au Levant. Les scientifiques pensent que les céréales, et le blé en particulier ont été plantées dans les plaines de Mésopotamie, il y a 8 000 ans. À cette époque-là, le climat était au refroidissement et la sécheresse sévissait. Les hommes se sont donc installés et ont fait des réserves d’aliments : c’est la sédentarisation et la création des premiers villages. ••• Mais des découvertes plus récentes laissent apparaître des traces datant d’il y a 100 000 ans.

Les hommes consommeraient des céréales depuis 100 000 ans

Carte du croissant fertileC’est donc dans le Croissant fertile que la culture des céréales prend naissance, en particulier sur les territoires actuels de la Turquie et de la Syrie. On y fait pousser l’orge, le lin, le blé, l’amidonnier, les lentilles, les pois, les vesces et les pois chiches.

Pourquoi faisait-on pousser près du lit d’un fleuve ?

Parce que les alluvions, c’est-à-dire les dépôts de débris (sédiments), tels du sable, de la vase, de l’argile, des galets, du limon ou des graviers, transportés par l’eau courante, fertilisent les sols. Les hommes apprennent à préparer le sol pour les cultures.

Cette connaissance se diffusa vers la Grèce en empruntant deux routes : il y a 7 000 ans, les marchands passaient par l’Égypte, la Libye, le Maghreb, l’Italie, l’Espagne ou la France, ou bien depuis le nord-est de la Turquie par la Bulgarie et la Macédoine. Ils apportèrent ainsi les céréales en Europe.

Il y a 6 000 ans, les marchands partirent aussi vers l’Asie par le nord de l’Iran puis le Pakistan, l’Inde et la Chine. Mais la céréale cultivée était le riz qui est resté la culture la plus importante. Depuis l’Égypte, si certains remontairent vers l’Europe d’autres descendirent vers le sud et l’Afrique se mit à cultiver les céréales progressivement. Le mil y reste la céréale de base.

Le blé arriva au Mexique, en Amérique, bien tard, avec les Conquistadores espagnols en 1529 et l’Australie ne le planta que lorsque les Anglais l’apportèrent en 1788. Les Mexicains avaient leur propre céréale, base de leur alimentation :  le maïs.l'épi de maïs donne les grains pour fabriquer la farine du pain de maïs

les chemins de conquête du blé

C’est à partir du XIXème siècle que les agriculteurs sélectionnent les graines, font des croisements de variétés et modifient les variétés de base. À la fin du XXème siècle et au XXIème siècle, les manipulations génétiques font apparaître des céréales capables de lutter contre les parasites ou d’être plus résistantes au climat (OGM). Cependant, nombreux sont ceux qui contestent leur utilisation parce qu’on ne sait pas quelles peuvent être les conséquences sur la santé des hommes. Les scientifiques ne sont pas tous d’accord sur ce sujet et les études ne donnent pas toutes les mêmes résultats.

L'info verte de cooktoo.frLorsqu’ils les utilisent, les graines OGM modifient de façon importante le travail des agriculteurs : auparavant, ils conservaient une partie du grain pour replanter les champs l’année suivante. Le plus souvent, les graines OGM donnent un grain qui ne peut pas être replanté, ce qui contraint les paysans à racheter des graines chaque année. Cela rend la vie très difficile pour les plus pauvres.


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