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Gingembre, l'épice blanche |

Gingembre, l’épice blanche

Le gingembre, une épice multiple

Carte d'Asie

Tout commence en Inde.

En sanskrit, la langue qui était autrefois parlée en Inde, gingembre se dit srngavera. Cela signifie «en forme du bois du cerf». L’arabe a transformé ce mot en zangabil puis le grec en zingiberis. Le latin a donné zingiber. Depuis le XIIIème siècle, en français, on l’appelle gingembre, en anglais ginger et en espagnol jengibre. Il porte le petit nom d« épice blanche ».

rhizome du gingembreIl y a 3000 ans, des textes chinois et indiens décrivent le gingembre.

On utilise son rhizome (ou racine) en Inde, Chine et Malaisie depuis plus de 5000 ans.

Il a été une des premières épices à voyager jusqu’en Méditerranée avec les marchands arabes. Les Romains prélèvent un impôt sur ce commerce. Cet impôt représente une part importante des revenus de l’Empire romain. Comme tout ce qui est cher, le gingembre est utilisé comme monnaie d’échange dans les ports dans lesquels il circule.

Momie embaumée avec bandelettesDans l’Antiquité, le gingembre est utilisé par les Égyptiens pour embaumer les momies ! Les Grecs et les Romains épicent déjà leurs plats avec ce condiment au goût poivré et légèrement amer.

Au Moyen Âge, le gingembre est aussi important et utilisé que le poivre. Il est cultivé principalement pour ses vertus médicinales. Il est bon pour la digestion et est antiseptique, ce qui veut dire qu’il aide le corps à lutter contre les microbes. Il est connu pour lutter contre le mal des transports, car il empêche les vomissements !

Carte des Caraïbes

Au début du XVIème siècle, les Espagnols implantent le gingembre qu’ils font pousser aux Caraïbes. Aujourd’hui, la Jamaïque reste un producteur important. Les Jamaïcains ont inventé la bière de gingembre.

Il est oublié à partir du XVIIIème siècle mais redevient à la mode de nos jours!

Et dans la cuisine ? Il relève les plats…

Sa saveur est chaude, un peu piquante, légèrement citronnée et amère.

rhizome de gingembreLe gingembre peut être utilisé râpé, haché, mariné, en poudre, sous forme confite ou séchée.

Lorsqu’il est séché dans sa peau, on l’appelle « gingembre gris ». Pelé avant de sécher, on le désigne sous le nom de « gingembre blanc ». Frais, il se conserve au réfrigérateur et se congèle très bien.

Son utilisation est assez différente selon les régions du monde

L’Europe l’utilise principalement en poudre dans les pâtisseries, les pains et les confiseries : sais-tu qu’il entre dans la composition du pain d’épice ?

.le bonhomme de pain d'épice - gingerbread man

C’est pourquoi, on l’appelle en anglais« gingerbread », qui mêle épices et miel.

En Inde,  frais et râpé ou haché, il est dans les soupes, les plats de poissons, de viandes blanches et volailles,  souvent marié au curry, et dans les recettes de viande ou de légumes sautés à la poêle.

En Chine ou au Japon, il est émincé frais dans les soupes et  renforce le goût des marinades.
Agnès t’explique ce qu’est une marinade : écoute en cliquant sur la flèche !

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Le gingembre confit dans le sucre est plus souvent utilisé dans les desserts. Et, c’est également une confiserie aux saveurs fortes. le gingembre confit dans le sucre est une friandise en Asie du sud-estC’est la friandise la plus répandue dans le Sud-Est de l’Asie !

Selon la région du monde dans laquelle il est cultivé, ses saveurs sont plus ou moins douces ou citronnées.


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